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Shut up Leonard!

Bueno, la cena de despedida de hoy ha sido un éxito, aunque de las cosas que preparé (al final sólo hice tortilla de patatas, esqueixada y conejo porque Don también había preparado comida) la esqueixada -bautizada por mi mismo como cod salad (ensalada de bacalao)- se llevó la palma. Y mira que es fácil de hacer, pero la verdad es que a las 6 de la tarde, con el solete y el fresquito en el jardincito entraba de puta madre.

Cambiando de tercio, como me han acusado de spoilerman, voy a colgar un vídeo con los mejores momentos de Leonard, ese personaje de Community que sale dos segundos por episodio para animar el cotarro. Es, en el fondo, un pequeño homenaje a toda la gente que hace lo que quiere cuando quiere, a esos niños que llevamos dentro:

Mi último cine en Springfield

Ayer decidí ir al cine. Tenía pocas opciones, ver una película iraní que dicen que está muy bien subtitulada en inglés o ver una peli chorra. Esa misma mañana había oído que The hunger games lo había petado en su primer fin de semana, siendo la tercera mejor recaudación de la historia. Así que me decidí a verla.

Llegué al cine con mucha antelación pues quería disfrutar de los tráilers. Creo que pusieron como 10 y 8 de ellos de pelis de superhéroes. Pero de entre todos los tráiler tengo que destacar uno: se empieza oyendo una parte de la canción “The men comes around” de Johnny Cash, inseparable de ese monumento del cine zombie (pese a ser un remake) llamado Dawn of the dead. Y luego llega lo apoteósico, enterarse de lo que va la peli. Os dejo el tráiler:

 

Si os acordáis os dije que iban a hacer una peli de Abraham Lincoln, con Daniel Day Lewis en su papel. Lo que no sabía es que también estaban adaptando esta novela, Abraham Lincoln: El cazador de vampiros. Sólo por la demencia del escritor de imaginar algo así la iré a ver, pero esa escena en la que sale Lincoln bañando su hacha en plata es enorme. Si alguien quiere acompañarme ese día que sepa que habrán palomitas a tutiplén.

Por lo que respecta a The hunger games, muy flojita. Se que es una saga, y tal como acaba tiene pinta de, como mínimo, volverse un poco más compleja, más política, pero la idea de esta primera peli sería una mezcla de la estética de El quinto elemento con un Battle royale extremadamente edulcorado. Vamos, que nada del otro mundo y con tramos bastantes aburridos.

Pero bueno, tampoco esperaba nada espectacular. Os dejo con la canción de Johnny Cash: lo mejor de la peli, el tráiler de la otra.

 

El Mississippi, Hannibal y Nauvoo

Si por algo es mundialmente famoso el Mississippi es por Mark Twain y sus dos personajes más célebres: Tom Sawyer y Huckleberry Finn.

Mark Twain (1835-1910) nació en Florida, Missouri, pero creció en una pequeña localidad de la ribera del Mississippi llamada Hannibal (Missouri), la ficticia St. Petersburg de ambos libros, unas 100 millas al oeste de Springfield.

Hannibal ha desarrollado con los años una bonita relación con el escritor, conservando las casas donde vivió y mostrando los supuestos lugares en los que se basan la mayoría de los hechos de sus libros como, por ejemplo, la valla que tiene que pintar Tom Sawyer y que, con una magnífica triquiñuela, hace pintar a otros niños haciéndoles creer que es todo un honor.

Otro de los sitios que se pueden visitar es la cueva donde Tom se perdió con su novieta Becky. La cueva (oportunamente llamada Mark Twain Cave) es una sucesión de estrechos pasadizos con grandes cantidades de murciélagos, entre cuyos residentes temporales se encuentra (y esto si que es verdad) el gran Jesse James, que dejó una de las múltiples firmas que tiene la cueva allá por el 1879 (la firma ha estado autentificada y se sabe que Jesse robó un banco en St. Louis pocos días después).

Como estaba avergonzado al no haberme leído ninguno de ambos libros me los compré allí mismo. En primer lugar porque son de esos clásicos que deben leerse y en segundo por una (hasta entonces desconocida) especial simpatía por Mark Twain. Dicha simpatía se debe, en primer lugar, a que mi principal modo de vida se debe a una frase que me encanta y que ignoraba que estaba atribuída al escritor:

It is better to keep your mouth shut and appear stupid than to open it and remove all doubt.

* Es mejor tener la boca cerrada y parecer estúpido que abrirla para no dejar ninguna duda (la otra frase parecida por la que me rijo, pese a no ser religioso, es “Dios nos ha dado dos orejas para escuchar más y una boca para hablar menos”).

En segundo lugar entra en juego uno de mis principiales axiomas de mi filosofía particular: la gente no cambia, no hay evolución. Al parecer, el Sr. Twain opinaba lo mismo hace unos 150 años:

A person’s nature never changes. What it is in childhood, it remains. Under pressure… it can partially or wholly disappear from sight, and for considerable stretches of time, but nothing can ever permanently modify it, nothing can ever remove it.

* La naturaleza de una persona nunca cambia. Lo que está en la niñez, permanece. Bajo presión… puede parcial o completamente perderse su pista, y por considerables lapsos de tiempo, pero nada puede nunca permanentemente modificarla ni hacerla desaparecer.

Después de comer en la ciudad, seguí mi ruta y me fui hasta Nauvoo (no confundir con Naboo malditos freakis, como yo también pensé), en hebreo “ser hermosa”, proyecto de comunidad utópica (se que proyecto y utopía hacen que sea un pleonasmo, pero no hay otra definición posible) y meca particular de los mormones.

Voy a intentar explicar brevemente que son los mormones pero os aseguro que es una tarea harto complicada:

  • La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, conocida popularmente como iglesia mormona, es una congregación religiosa cristiana fundada por Joseph Smith en el año 1830.
  • Sus fieles siguen las enseñanzas de Jesucristo, pero no se consideran parte de las tres vertientes tradicionales del cristianismo (católicos, ortodoxos y protestantes).
  • Su objetivo es restaurar el cristiano primitivo, ya que consideran que la iglesia católica apostató, es decir, dejó de seguir, tras la muerte de los «apóstoles originales», las mismas doctrinas, prácticas y ordenanzas de la Iglesia primitiva, debido a la introducción de creencias y prácticas paganas por influencia de las culturas griega y romana (cosa que, históricamente, es cierta).
  • Joseph Smith, después de un seguido de visiones de Dios y Jesucristo escribió el libro de Mormón, una especie de tercer testamento y se abocó a la tarea de difundir la nueva religión. Perseguidos y hostigados, marcharon hasta Ohio y Missouri donde consiguieron muchos adeptos y formaron varias comunidades.
  • Nuevamente perseguidos en lo que se conoce como guerra mormona de 1838, emprendieron un nuevo éxodo rumbo al estado de Illinois, que los recibió favorablemente fundando la ciudad de Nauvoo, habitada en aquel momento por 20.000 mormones.

  • Asesinado Joseph Smith por una turba enloquecida que quería a los mormones fuera de Illinois, la mayoría de éstos, bajo el mando de su segundo, se fueron de nuevo colonizando diversos terrenos inexplorados, fundando Salt Lake City (Utah), donde están los actuales centros administrativos.
  • Tras la muerte de Smith hubo, no obstante, múltiples escisiones y ramas de la vertiente original, cada una más rara que la anterior.
  • Utah tiene actualmente un 60% de mormones y es, como podéis entender, uno de los estados más conservadores de EEUU.

Seguiría hablando porque la historia de las iluminaciones de Joseph Smith es digna de película (entre otras cosas Jesucristo fue a EEUU después de su resurección a predicar entre los indios) y la organización de dicha iglesia es apasionante, pero me extendería demasiado. Para acabar sólo recordaros que, como decía, tiene diversas ramas, como la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que predica la poligamia. La serie de la HBO, Big Love, habla de ellos.

Y ya que estamos hablando de series, a modo de epílogo (nadie ha notado el cambio de tema), me gustaría hablar de la season finale de The Walking Dead, que acabo de ver.

Para mi ha sido un muy buen capítulo final, con muchísima acción y tensión y unos últimos minutos fantásticos. He estado leyendo por ahí y mucha gente se queja de que hay poca acción en la serie. Yo creo que no es ni debe ser una serie de acción. Ahora, me encanta que se gasten la pasta en capítulos como este. Yo, por otro lado, estoy encantado de ver capítulos como “Chupacabras” o “Pretty Much Dead Already”, mucho más psicológicos. No es la mejor serie del mundo, pero con “Community” el mejor entretenimiento semanal. Os dejo con la imagen de la que ha sido, para mí, la gran escena del capítulo:

Si esta imagen hubiera aparecido en alguna proyección en el festival de Sitges hubieran habido 2 minutos de aplausos… Desde aquí pido que la première de la 3ª temporada se haga en Sitges!

Saint Patrick’s Day

Hoy dormí hasta tarde. Llevaba planeando toda la semana hacer una escapada el fin de semana pero la predicción del tiempo es que iba a llover en cualquier lado que quisiera visitar así que me decidí a quedarme en Springfield. Aún me quedaban un par de cosas por hacer en la ciudad así que las hice. La primera era ir a comer a un restaurante de chili que estaba cerca de mi casa y al que aún no había ido. Así que me tomé un buen bowl en honor de mi papi, que le gusta mucho.

Y después me acordé que Don me había dicho que había una obra de teatro interesante en el teatro del centro, así que me fui para allá para comprar la entrada, pues no sabía a que hora la hacían. Mientras iba con el coche hacia el teatro empecé a darme cuenta que mucha gente iba de verde, como disfrazada. Al instante entendí que era Saint Patrick’s Day, pero como nadie me había avisado no sabía que hacían nada en el centro. Después de escabullirme entre las calles cortadas pude aparcar y ver la que se había montado…

Así que di una vueltica, me tomé un par de cervezas y me cansé rápido, como siempre. Además veía que, efectivamente, tal como había leído, se iba a poner a llover. Así que me volví a casa y acabé de ver la 1ª temporada de Mad Men. Definitivamente, si alguien tiene que empezar a ver algo y no sabe que, yo le recomiendo esta serie. Don Draper es, claramente, uno de los mejores personajes de la televisión actual. El show me recuerda bastante al formato de Six Feet Under, del que casi consideraría heredera: intimista, basada en las relaciones, envidias, inseguridades, infidelidades… A mi me encanta, además el toque kitsch de los 50 le da encima ese aura de grandeza. Ahora, es machista como ella sola, pero bueno, como eran los 50.

Cuando acabé, me fui al teatro y compré la entrada para Avenue Q (se me hace raro decir fui a comprar “la entrada”, es como si casi no se pudiera decir, como si sonara mal, como si tuviera que decirse en plural). Avenue Q es un irreverente musical basado en Barrio Sésamo, pero para adultos. De esta manera los equivalente de Epi y Blas, por ejemplo, son dos tipos compartiendo piso en el que Epi es gay y está enamorado de Blas. O el Monstruo de las Galletas es un tipo raro que no sale de su apartamento y está enganchado al ordenador.

La verdad es que tiene partes que son divertidas, pero la gente estaba exaltadísima y no creo que hubiera para tanto. Personalmente, la trama era una chorrada, eran como sketches sueltos de manera que se veía que no había un gran hilo argumental detrás, pero lo importante eran las canciones. Sorprendentemente entendí casi todo lo que decían, con lo que estoy contento, así que no era que no lo entendiera (vale, algunos chistes se me escapan, pero eso es normal, es como si yo hiciera un chiste sobre El Fary o Mourinho a los americanos) sino que simplemente no me encantó.

No obstante, Avenue Q fue un musical de Broadway que arrasó en el 2003, ganando los principales premios Tony. En España han hecho una versión en Madrid, de la que se pueden ver algunas piezas traducidas en Youtube que no están del todo mal.

Yo os voy a dejar con una de las canciones más divertidas de la versión americana, subtitulada, en la que canta el equivalente del Monstruo de las Galletas. Remember:

Grab your dick, and double click!

 

PS: Se puede ver casi todo el musical en Youtube, en castellano o en inglés subtitulado, aunque la calidad deja bastante que desear. Pero menos da una piedra. No obstante, ¡antes que ver esto tenéis que ver Mad Men!

Science

Servidor con unas gafas del ciberespacio con visión ultrasónica y vaporizador de ideas integrado versión 2.0 (only available in the US)
Servidor sin las gafas porque como zanahorias
Ben ensenándome como tengo combatir en caso de un encuentro con los mavados blorgons (independientemente de que lleve las gafas ultrasónicas o no)
Rui y yo posando después de la victoria contra los blorgons
Rui, yo, Don, Ben y Lynne (AKA laboratory 3234), en un soleado y caluroso día de marzo

Todo es marketing

Si hay una cosa que hacen muy bien los americanos es vender. Sobretodo venderse.

No se puede decir que sean malos, ni siquiera mediocres, en general hacen las cosas bien. Pero es que además las venden a las mil maravillas. Os preguntaréis a que viene esto ahora.

Pues primero de todo a que me he enamorado. Al principio era un poco reticente a ver Mad Men porque creía (erróneamente por el nombre) que iba a ser una serie de mafiosos, pero justo en el primer minuto de la serie ya me he sentido más tranquilo. Después de ver la cabecera de la serie aparecía esta fantástica frase:

Mad Men va de como los publicistas de los 50 vendieron a América y al mundo el Sueño Americano. Si el capítulo piloto fuera una película hubiera ganado todos los Oscar de ese año. Me ha parecido magnífico. En esos escasos 50 minutos entiendes perfectamente de que va a ir la serie: de la venta de humo, de la hipocresía, de las apariencias… Es decir, de los humanos.

Hay un fragmento que me ha encantado en el cual el prota (Don Draper, basado en un personaje real, pero bueno, toda la serie está basado en personajes y hechos reales) tiene un fantástico diálogo con una moza:

– I’ve never been in love.

– She won’t get married because she’s never been in love. I think I wrote that once to sell nylons.

– For a lot of people, love isn’t just a slogan.

– Oh, you mean love. You mean the big lightning bolt to the heart where you can’t eat and you can’t work and you just run off and get married and make babies. The reason you haven’t felt it is because it doesn’t exist. What you call love was invented by guys like me to sell nylons.

* (Oh, te refieres al amor. Tú hablas de ese gran destello al corazón durante el cual no puedes comer ni trabajar y sólo puedes huir de él casándote y teniendo hijos. La razón por la cual nunca has sentido eso es porque no existe. Lo que tú llamas amor fue inventado por tipos como yo para vender medias).

A lo que iba, que se venden muy bien. Lo decía porque el sábado di una vuelta por Springfield y fui a visitar la Dana-Thomas House del célebre arquitecto americano Frank Lloyd Wright. Si alguien no lo conoce de nombre seguramente, no obstante, conocerá sus obras, entre ellas las celebérrimas Casa de la Cascada y el Guggenheim de New York.

El señor Lloyd antes de hacer sus obras más famosas se dedicó a construir lo que por estos lares es conocido como Casas de la Pradera. Ésta que acabáis se construyó entre 1902 y 1904, así que tiene 110 años. Es innegable que es algo incomparable para la época de la que estamos hablando, pensad que, tal como decía el guía, la gente en esa época estaba acostumbrada a casas victorianas de techo muy bajo y con poca luz (no había electricidad aún) y una casa de este estilo, moderna, con 16 niveles (una especie de subplantas esquivadas por 3 o 4 escalones) y mucha luz era algo incomparable.

No se podían sacar fotos, pero por dentro es una pasada. Aún así hice unas cuantas pero no se ven muy bien, si alguien las quiere que me avise. La casa tenía un propio generador, salas enormes con diferentes trucos para que se viera más grande y hasta una pista de bolos en el sótano, todo perfectamente diseñado. Incluso los muebles los hizo él…

Y entonces pensé.

Tú ya has estado en una casa dónde el arquitecto había diseñado los muebles…

Oye, también sobre 1900 Gaudí había hecho esto:

De todos los edificios de Barcelona sin duda alguna la Casa Batlló es mi favorito. Y, efectivamente, fue construído entre 1904 y 1906, prácticamente en la misma época que la Dana-Thomas. No estoy por hacer comparaciones, porque no es justo y cada uno tiene su estilo, pero ¡por favor! ¡Que no me venga el pelagatos del guía a hablarme de vidrieras!

A lo que iba, que se venden muy bien y, sobretodo, protegen muy bien su patrimonio y se tienen en gran estima todo lo suyo. En la Dana-Thomas, guías voluntarios te explicaban la casa y actores amateurs te mostraban, vestidos de la época, como era la vida en la casa. De esta manera una criada nos abrió la puerta, estuvimos hablando con los vecinos mientras hacían sonar una gramola y nos sentamos a disfrutar de un par de mujeres que cantaban canciones populares de la época en la sala de música.

Lo venden todo tan bien que, después de que Lincoln fuera asesinado, compraron la casa en la que había vivido en Springfield. Como no tenían suficiente con eso, cuando un plan urbánistico decidió tirar al suelo las casas de los alrededores, el gobierno americano compró todos los terrenos circundantes a la casa de Abraham y creó una recreación de las casas de la época, de entre 1850 y 1860. Ahora es el Lincoln House National Historic Site (la casa de Lincoln real es la de la primera foto):

Sólo digo una cosa.

Ojalá nosotros hicieramos lo mismo.

Superceldas y tornados

Hola, ya estoy de vuelta.

Iba a explicar un poco que tal el viaje (está en la reserva, lo explicaré en 4 posts) pero cuando llegué aquí me di cuenta que tenía que escribir sobre otra cosa. Salí de San Diego con unos 25 ºC, aterricé en St. Louis con unos 12 ºC y llegué a un Springfield con bajo cero, nevando.

El problema de todo esto es que mañana y pasado van a haber unos 65-67 ºF (casi 18ºC), es probable que haya tormentas y, por lo tanto, son las condiciones ideales para que haya tornados. Que los tornados sean más frecuentes durante la primavera se debe a que ésta es un período de transición de clima frío a cálido y, por lo tanto, hay más posibilidades de que el aire frío se encuentre con aire cálido. En este invierno tan raro que está habiendo aquí, un potentísimo tornado ocurrido el leap day (29 de febrero) en Harrisburg, Illinois (200 millas al sud de Springfield), acabó con la vida de 6 personas. Era un tornado de fuerza 4 de 5.

Pero, ¿qué es un tornado?

Según la Wikipedia, un tornado es un fenómeno meteorológico que consiste en un embudo de aire que rota de forma violenta; su extremo inferior está en contacto con la superficie de la Tierra y el superior con una nube cumulonimbus o, excepcionalmente, con la base de una nube cúmulus. Se trata del fenómeno atmosférico más intenso que se conoce.

Los tornados están intimamente ligados al concepto de supercelda. Las superceldas son tormentas mesociclónicas (áreas de rotación organizada de aire que se localizan en la atmósfera) de entre 2 a 10 km de ancho y que, además de tornados, presentan lluvias intensas, rayos, fuertes ráfagas de viento y granizo. La mayoría de los tornados, particularmente los más fuertes, se derivan de superceldas.

La cuestión es que no es imposible que haya un tornado por aquí cerca y, en el caso de que lo haya, de que sea fuerte. Las ciudades del midwest americano presentan un sistema de alarmas integrado para tornados para que, en el caso de que sea probable de que uno aparezca (se pueden “predecir” si hay ecos en cadena), informar lo más rápidamente posible a la población para que hagan lo único que se puede hacer: esconderse en el sótano. Esto se debe a que todo el centro de EEUU es la región donde más tornados se originan del mundo, el llamado tornado alley (callejón de tornados, mi Springfield está de color naranja oscuro, justo debajo del rojo):

Curiosidades acerca de los tornados:

  • La incidencia de los tornados depende altamente de la hora del día, debido a la radiación solar. A nivel mundial, la mayoría de los tornados ocurren durante la tarde, entre las 3:00 pm y las 7:00 pm del tiempo local, siendo el punto más alto a las 5:00 pm.
  • La fuerza de los tornados se mide por la escala Fujita-Pearson. Los tornados a partir de F3 siempre se originan a través de superceldas.

Escala F.P.P para Tornados (Fujita – Pearson)

Velocidad máxima del viento

Daños probables

Largo de la trayectoria

Ancho de la trayectoria

F0

Menos de 120 km/h

Ligero

Menos de 1,5 km

Menos de 15 m

F1

121 – 180 km/h

Moderado

1,6 – 5 km

16 – 50 m

F2

181 – 250 km/h

Considerable

5,1 -16 km

51 – 160 m

F3

251 – 320 km/h

Severo

16,1 50 km

161 – 500 m

F4

321 – 420 km/h

Devastador

50,1 – 160 km

501 – 1500 m

F5

421 – 500 km/h

Increíble

160,1 – 500 km

1501 – 5000 m

  • Los tornados más potentes se producen antes de la temporada de tornados, es decir entre marzo y abril, pues el contraste entre los aires fríos y calientes es todavía más drástico.
  • El tornado más extremo del que se tiene registro fue el Tornado Tri-Estatal (Tri-State Tornado), que atravesó partes de Misuri, Illinois e Indiana el 18 de marzo de 1925. Posiblemente hubiera sido clasificado como un tornado F5, aunque los tornados no eran clasificados en esa época. Mantiene los récords por haber recorrido la mayor distancia (352 km), la mayor duración (unas 3,5 horas) y la mayor velocidad de desplazamiento hacia el frente para un tornado de importancia (117 km/h) en todo el mundo. Además, es el tornado más mortífero en la historia de los Estados Unidos (695 muertos).
  • Después de algunos tornados es frecuente que lluevan animales.
  • El lugar más seguro para resguardarse de un tornado es la esquina de una habitación subterránea opuesto a la dirección en que se mueve el tornado (generalmente la esquina noreste).

Para relajarnos, os dejo una canción de Devendra Banhart, Now That I Know, esperando que mañana explique cosas del viaje pues, sino lo hago, es que he tenido que cambiar el tema del post por cuestiones meteorológicas.